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Sur la Route des Miels

à la rencontre des apiculteurs du Var

Publié le : jeudi 21 juillet 2011, par Patrick ROUDEIX, Webmestre du site


19172=Miles de Provence

L’été est une période propice aux balades ludiques et pédagogiques en famille. Toute l’année, et
particulièrement durant la saison estivale, les apiculteurs varois accueillent le public au sein de leur
miellerie. L’occasion pour tous les curieux de découvrir, à travers un parcours initiatique nommé la
« Route des miels », le métier d’apiculteur tout en dégustant de nombreuses variétés de miels.

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A la découverte de l’apiculture du Var

Au détour d’une promenade, les Apiculteurs du Var invitent les curieux à leur rendre visite et se
réunir autour d’une délicieuse dégustation de miel. Pour cela, ils ont créé la « Route des miels »
symbolisée par un guide des exploitations apicoles. Disponible dans tous les offices du tourisme du
département, ce dernier permet aux visiteurs de sélectionner les mielleries. Afin d’organiser au
mieux leur circuit de découverte, des panneaux portant la mention "MIEL", se trouvent répartis tout
au long de la route, à proximité des exploitations.
Véritable paradis pour les abeilles butineuses, le département du Var l’est aussi pour les amoureux
de nature et de villages traditionnels. Randonnée, visite culturelle, balade… Autant d’activités
propices à la découverte des multiples trésors qu’il recèle.

L’apiculture professionnelle dans le Var, un secteur dynamique

La Région Provence-Alpes-Côte d’Azur est une des premières régions apicoles de France, et ce depuis
l’apparition de l’apiculture moderne au 19ème siècle. Ce terroir exceptionnel favorise en effet une
flore riche en espèces mellifères. De même, les conditions climatiques sont propices au
développement des colonies et les floraisons précoces contribuent à une activité des abeilles sur une
longue période. Tous ces atouts ont permis un développement dynamique de l’apiculture en
Provence, une région qui compte aujourd’hui 350 apiculteurs professionnels, dont 110 pour le seul
département du Var. Avec une production globale de 2000 tonnes par an, toutes variétés de miels
confondues, les miels de Provence représentent 10 % de la production nationale.
Ambassadeurs passionnés de leurs produits, les apiculteurs du Var assurent 60 % de la distribution
du miel en vente directe. La Route des miels est ainsi l’occasion idéale pour les visiteurs d’acheter
des miels de qualité, reconnus par l’appellation Provence, directement chez les producteurs.

L’apiculteur : acteur essentiel de la biodiversité

Les apiculteurs contribuent, par leur répartition géographique, à la préservation de l’équilibre
écologique que ce soit par la pollinisation des plantes par les abeilles, le maintien d‘activité des zones
délaissées, ou encore l’élaboration et la pérennité de la plus ancienne nourriture du monde, le miel.
Ceci est particulièrement vrai dans le Var et, lors des visites sur son exploitation, l’apiculteur aura
l’occasion d’expliquer aux visiteurs l’importance du rôle des abeilles, essentiel pour la conservation
et le développement de la biodiversité.

Le miel de Provence, un miel gourmand

Reconnus pour leur qualité aromatique, les miels de Provence sont profondément marqués par leur
origine florale et végétale typiquement provençale. Très variés, ces miels sont un concentré de ce
que peut proposer la Provence en termes de paysages et de flore : maquis, garrigue, pré-Alpes,
plaine, lavandes. Et les façons de les savourer sont nombreuses : nature, sucré salé ou encore associé
aux desserts, sur un morceau de fromage de chèvre ou dans une salade de fruits, ils seront un régal
assuré ! Enfin, on les retrouve dans divers produits concoctés par les apiculteurs, tels que le nougat
noir de Provence, les pastilles au miel, le pain d’épices ou encore l’hydromel.

JPEGLes Apiculteurs en Provence en quelques mots : 4 500 apiculteurs provençaux exploitent près de 165 000 ruches dans la région Provence-Alpes-Côte d’Azur,
première région française a possédé le plus grand nombre d’apiculteurs professionnels (350). La production en
miel de Provence s’estime autour 2 000 tonnes par an, soit 8 % de la production nationale. La principale
production de miel de Provence est le miel de lavande qui représente en année normale plus de la moitié de la
production totale. Ambassadeurs passionnés, les apiculteurs réalisent 60 % de la distribution de miel en vente
directe. L’apiculture provençale, très dynamique, s’organise notamment autour du SAPP (Syndicat des
Apiculteurs Professionnels de Provence), de l’ADAPI (Association pour le Développement de l’Apiculture
Provençale) et du SYMPAS (Syndicat des Miels de Provence et des Alpes du Sud).